A translation of Baudelaire’s Le Léthé

Photo by Fran Taylor on Unsplash

Come to my heart, cruel and deaf soul,

Adored tiger, lazy monster,

I want to plunge my trembling fingers

For a long time

Into the thickness of your heavy mane.

In your petticoat filled with your perfume,

Bury my painful head

And breathe, like a withered flower,

The sweet smell of my late love.

I want to sleep! Sleep rather than live!

In sleep also sweet as death

I will spread out my kisses without remorse

On your beautiful body polished like copper.

To swallow my soothed sobs

Nothing suits me better than the abyss of your bed.

Powerful oblivion lives in your mouth,

And Lethe flows in your kisses.

My destiny, from now on my delight,

I will obey as if predestined;

Docile martyr, condemned innocent,

Whose fervor fans the flames of torture,

To drown my resentment I will suck

Nepenthe and hemlock

At the charming tips of your pointed breasts,

That have never imprisoned a heart.

Le Léthé

Viens sur mon coeur, âme cruelle et sourde,

Tigre adoré, monstre aux airs indolents;

Je veux longtemps plonger mes doigts tremblants

Dans l’épaisseur de ta crinière lourde;

Dans tes jupons remplis de ton parfum

Ensevelir ma tête endolorie,

Et respirer, comme une fleur flétrie,

Le doux relent de mon amour défunt.

Je veux dormir! dormir plutôt que vivre!

Dans un sommeil aussi doux que la mort,

J’étalerai mes baisers sans remords

Sur ton beau corps poli comme le cuivre.

Pour engloutir mes sanglots apaisés

Rien ne me vaut l’abîme de ta couche;

L’oubli puissant habite sur ta bouche,

Et le Léthé coule dans tes baisers.

À mon destin, désormais mon délice,

J’obéirai comme un prédestiné;

Martyr docile, innocent condamné,

Dont la ferveur attise le supplice,

Je sucerai, pour noyer ma rancoeur,

Le népenthès et la bonne ciguë

Aux bouts charmants de cette gorge aiguë

Qui n’a jamais emprisonné de coeur.

Writing. Literature. Philosophy. Culture. Ph.D. U of Arizona.

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